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헬리코박터제균

 
위에서는 위산을 분비하고 있는데 보통 사람에게는 이 위산에 의한 위 점막에 아무런 탈이 생기지 않으나, 어떠한 원인에 의해 고장이 나면 위의 점막이 녹아버려 헐게 됩니다. 이 상태를 위궤양이라고 합니다.
위궤양의 원인으로는 흡연, 아스피린과 같은 약물 및 헬리코박터라고 하는 세균이 지목되고 있습니다. 특히 이 세균은 궤양의 재발에 깊이 관여하고 있습니다.

헬리코박터 파이로리란?
소화성궤양, 위염, 위암, 위림프종 등 소화기 질환의 원인 균으로 우리나라 위궤양 환자의 70~80%, 십이지장궤양 환자의 95%에서 헬리코박터균이 환자의 위 내에서 검출되고 있고, 1994년 세계보건기구(WHO)에서는 위암의 가장 강력한 발암인자로 규정짓고 있습니다.

형태 및 감염


헬리코박터 파이로리균은 크기는 1 cm의 1/2000 정도이며 스프링처럼 말려있는 막대기 모양의 4-8개의 실과 같은 편모를 가지고 있어서 위의 점액층(위의 벽을 덮고 있는 끈적거리는 액체)에서 헤엄치듯 운동하며 살아갑니다.

헬리코박터균의 감염경로는 아직까지 정확히 알려진 바는 없으나 수돗물, 분변, 치석등에서 헬리코박터를 확인하여 입을 통한 경구감염이 주요한 역할을 할 것으로 추측하고 있습니다.
우리나라에서는 특히 가족 내 감염이 많은 것이 특징인데, 술잔을 돌리는 습관, 여러명이 수저를 이용하여 한 그릇의 음식을 먹는다든지, 어른이 음식을 먼저 씹어서 아이의 입에 넣어주는 등의 행동이 모두 위나선균의 감염에 영향을 줍니다.

한번 감염된 경우에는 거의 평생 감염이 지속되며 1년에 1% 이하에서만 헬리코박터균에 대한 치료 없이 저절로 제거되는 것으로 알려져 있습니다. 우리나라에서의 감염률은 남자 56.6%, 여자 52.4%, 평균 54.3%로 가장 높은 감염률을 보이는 전염성질환입니다.

유발 질환
헬리코박터 균은 대부분의 사람에게는 무증상 감염을 일으키며, 증상은 일부에서만 출현합니다. 헬리코박터 균이 일으키는 상부 위장관 질병에는 급성 위염, 만성 위염, 기능성 소화 불량증, 위궤양, 십이지장 궤양, 위암, 임파종 등이 있습니다.

위염
헬리코박터 파이로리에 감염된 대부분의 환자들에서는 위염이 생기고, 헬리코박터 파이로리 감염을 치료하면 위염이 소실되는 것을 볼 수 있습니다.
위십이지장궤양
헬리코박터 파이로리 감염을 치료하면 상당수의 궤양환자에서 재발이 억제되는 것을 볼 수 있습니다.
위암
헬리코박터 파이로리감염에 의한 점액층의 손상, 각종 염증반응 물질들의 분비 등으로 인한 세포 증식의 증가로 암 발생이 일어나는 것으로 여겨지고 있습니다.

진단법
헬리코박터균 감염의 진단법에는 크게 침습적인 방법과 비침습적인 방법이 있습니다. 침습적인 방법으로는 내시경을 이용하여 조직을 얻고 CLO검사, 조직검사, 배양검사 등을 시행하는 것을 말하며, 비침습적인 방법은 피검사를 이용한 혈청검사와 치료 후에는 균이 박멸이 되었는지 알아보기 위한 요소호기검사가 있습니다.

요소 호기 검사 (urea breath test)는 최근에 각광받고 있는 비침습적 검사로 헬리코박터 파이로리가 가지고 있는 요소 분해효소를 이용하여 감염 여부를 검사하는 것으로 예민도가 높고 혈액채취나 위내시경검사가 필요 없으며 간단하게 호흡만으로 검사가 가능합니다.
요소호기검사의 과정은 안정되고 무해한 동위원소인 13탄소가 결합된 요소를 환자가 섭취(음용)하면 헬리코박터 파이로리의 요소분해효소에 의하여 분해되어 이산화탄소가 생성되며, 환자의 호흡 중 날숨을 모아서 분석하면 감염 여부를 진단하게 됩니다.

요소호기검사의 특징
- 내시경 검사와 같은 불편함이 없습니다.
- 민감도를 제공합니다.
- 간단한 호흡만으로도 진단이 가능합니다.
- 그 자리에서 결과를 알 수 있습니다.

검사대상
- 과거 위 십이지장궤양, 위염을 앓았던 분
- 활동성이나 비활동성 소화성 궤양, 출혈이 있는 궤양으로 진단 받으신 분
- 심한 만성 위축성 위염으로 진단 받은 분
- 현재 위십이지장 궤양, 심한 위염으로 제균 치료한 환자로 균 박멸 여부를 확인하기 위한
   반복 검사가 필요한 분
- 위암의 가족력이 있거나 조기 위암으로 수술 받은 분
- 소염 진통제를 장기적으로 복용한 분

치료
치료는 항생제를 포함한 3제 혹은 4제의 병합요법을 7일간 투여하는 것이 일반적으로 권유 되고 있습니다. 여기서는 얼마나 치료가 잘 되느냐도 중요하지만, 이에 못지 않게 환자에게 정해진 기간 동안 빠짐없이 투약을 끝낼 수 있느냐는 투약 순응도 또한 중요합니다. 아무리 좋은 약제라 해도 순응도가 낮으면 소용이 없으므로 현행 3제 요법의 1주 내지는 2주 투여가 제일 많이 선호되고 있으며, 환자도 큰 불편 없이 투약 받을 수 있는 방법이라 하겠습니다. 치료후에는 반드시 제균여부 검사를 실시하여야 합니다. 그렇지 않으면 재발될 확률이 많으며 재발시 내성으로 인하여 치료가 더욱 힘들어 집니다.